Frontier College是一個為識字及讀寫能力有困難人士﹐提供改善及訓練的加拿大全國性機構,擁有幾千名義工進行輔導。Frontier College有自己的literacy strengthening program,但絕大部分是與社區或學校的literacy strengthening program合作,負責幫忙招募、徵選、和訓練志工,最後依照志工意願順序,安排志工到某個program擔任志工。

我從2009年9月開始擔任他們的義工,一直到現在。2009年9月到2010年5月,我在一個叫做ARIES的Program擔任志工,而從2010年9月一直到現在,我則是African Homework Club的志工和OT (Organizational Team Member),負責管理在這個program裡的義工,並且在社區、Frontier College、以及義工間,擔任溝通的橋樑。

記得我09年剛開始擔任ARIES的志工時,我曾經很開心地跟我白人朋友分享我的想法和感受:I feel I am really appreciated and respected, and this is a little bit different from what I felt when I volunteered in Taiwan. 那時的我單純的以為這是東西方文化的差異,但是現在我想要對我說過的這些話打一點折扣,因為我一點都不覺得我在African Homework Club有被尊重或被感謝的感覺。

當然去當義工並不是為了要博得人家的感謝和尊重的,但這並不能將社區那一方沒有做到尊重及感謝義工的行為合理化,因為所有的一切都是互相的。

老實說,在ARIES時,學生有時難免不配合或不禮貌,但是負責管理那些學生的老師Manny,總是會努力規範學生們,然後讓我們這些義工覺得被尊重,而每次活動結束後,也會邀請我們留下用餐,即便沒用餐,也會好好地跟我們說謝謝。I feel I was valued and appreciated there。

在African Homework Club卻有些相反的感覺。孩子們明顯比那些ARIES時值青少年的學生們來得配合,他們總是對我們的到來感到既開心又興奮。但是那些管理這些孩子們的工作人員呢?說實在的,我感受不太到來自他們的感謝和尊重。。。或許是那邊主要的義工是另一群人吧~Friends of Simon,所以我們這群來自Frontier College的義工,就顯得可有可無了,是吧!?此外,我的錢包和錢在你們那邊遺失了,我知道,我只能自認倒楣,對吧?!

在Frontier College當義工是很棒的一個體驗,它教會我任何事都不要太早下結論。。。
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